Andre Iguodala 自传《The Sixth Man》感想(中)—替有色人种打抱不平的沉默斗士

上一篇文章介绍 Iguodala 的成长过程,以及在七六人队和金块队的球员表现,这一篇文章则是他的勇士队时期。
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生涯都是先发球员的 Iguodala 如何适应从替补出击?Iguodala 怎样防守 LeBron James,获得总冠军赛 MVP?为什么勇士队为了超越公牛队的历史地位,失去了二连霸的机会?Iguodala 怎样说服 Durant 加入勇士队? 这些问题都可以在以下内容找到答案!
【金州勇士队】告别费城和丹佛,Iguodala 生涯的下一站是金州。Mark Jackson 教练是他选择勇士队的主要原因之一,在季后赛的对战中,他发现勇士队球员都带着无比的自信在打球,而且执教风格恰到好处,让球员在场上自由发挥的空间很大,更替子弟兵争取最好的薪水,他曾经对球员说过:「如果我不能让你在这里拿到满意的年薪,我会帮你在其他队伍拿到!」因此赢得球员的尊敬,不只球打得好,心情也好。另外,早在勇士队成为夺冠劲旅之前,Mark Jackson 就真心相信这是一支外线最准的球队,并鼓励和改变球员去做到。当时勇士队开出的薪水是四年四千八百万,金块队则是五年五千七百万,第五年是没有保障的球队选项,随时可能被挥弃。虽然如此,金块队球团依然很不高兴,Iguodala 竟然为了更少的薪水而离开,但他只想去一个让自己能开心打球的地方。报到之后,他发现勇士队的打球环境比想象中更不错,在这里大家平起平坐,被要求的标准是一样的,而非根据合约金额有差别待遇。更让他感动的是球迷给勇士队很大的支持,即使是季赛,加油声都跟西区冠军赛第七场一样,让踢馆球队不寒而栗。后来 Iguodala 跟 Mark Jackson 相处了一个球季而已,2014-2015 球季的教练换成 Steve Kerr。外表存在感很低,在餐厅里并不会发现他,可是无时无刻都在观察,尤其是细节,也知道何时该说话,何时该倾听。他跟 Iguodala 说:「我希望你每天带着快乐的心情上场打球,你和 Curry 都是领导者,我只需要把你们放在对的位置,帮忙找出球队的弱点。现在勇士队已经很棒了,再修正几件事情的话,就可以成为联盟前几名的队伍!」同时他提出要 Iguodala 转任替补的要求,提升轮替阵容的攻击火力。不过 Iguodala 进入联盟之后,一直是以先发球员的身分上场,一旦降为替补,难免开始担心在联盟是不是已经待不久了。而且先发球员可以让比赛来适应自己,且战且走,视对手和实际状况调整战术,相对来说,替补球员被迫适应比赛,还要把战局扭转到自己希望的方向。尽管心里有点抗拒,可是教练的命令不得不服从,每次派他上场时,Steve Kerr 会叮咛:「找到球流动的节奏! (Find the flow!)」目的不是抢分,是要找出哪边可以发起攻击。这个任务很成功,帮勇士队在圣诞节前打出 22 胜 3 负的战绩,但他无法找回本身的进攻节奏,遇到有空档,也会选择把球传给队友,有时候上场 24 分钟,仅有 4 分和 3 助攻。

2014-2015 球季最终取得 67 胜 15 败,是队史最佳成绩之一。在整个球季之中,Iguodala 知道自己可以贡献更多,却始终在进攻端欲振乏力,到了球季尾声,他体认到必须更聪明和谨慎地出手,才对勇士队最有利,终于明白「少即是多」的道理。季后赛开打后,勇士队一路过关斩将,总冠军赛对决骑士队,前三战打完是一比二居于劣势,好消息是 Iguodala 第一次感觉到找回进攻的球感,一方面保有个人节奏,另一方面维持团队节奏。第四战勇士队放上小个阵容—后卫是 Curry 和 Thompson,前锋是 Iguodala 和 Barnes,中锋是 Green。这代表 Iguodala 要对上 LeBron,他知道自己不可能让 LeBron 不得分,不过如果多动点脑袋,有机会不用采取包夹战术,等于限制了骑士队的进攻火力。Iguodala 想起自己在七六人队的录像带训练课程,他熟记对手的脚步和进攻招式,而且比对手动作更快。然后他发现 LeBron 进攻时,习惯在第一步用身体去撞开防守者,替自己清开路线,假如他可以顶住撞击,LeBron 要被迫更改计划。接着是预测球会去哪里,猜错就算了,但大概十次有六到七次能把球拨掉或抄截。而且后面还有 Green 帮忙,没抄到球,也不用担心被杀到禁区得分。此外,Iguodala 会观察 LeBron 开打后前五分钟的表现,看今晚什么有效,什么没效。外线不准的话,要亦步亦趋跟紧他,有时候又刻意拉开距离,逼他出手没信心的外线。

阵形改变替勇士队从第四场起连胜三场,最终以四胜二负赢得总冠军,有人说 Iguodala 对 LeBron 的防守是逆转的关键,他更荣获总冠军赛 MVP 的肯定,出赛六场,平均 16.3 分(仅次于 Curry 的 26 分)、4 助攻(仅次于 Curry 的 6.3 助攻)、5.8 篮板、1.3 次抄截。下个球季 (2015-2016) 勇士队率先打出 20 胜 4 败的好成绩,然而 Iguodala 隐约感觉不对劲,媒体把冠军雄狮捧上天,让其他队十分眼红,把每一场对战当成要被淘汰的最后一战在打,而且球季才进行四分之一,已经有人把勇士队跟当年 72 胜的公牛队相提并论。勇士队也随着媒体起舞,一心想追逐季赛成绩,忽略了更大的夺冠目标,在有些赢面很小的比赛,主力球员仍旧留在场上,没有保留体力,因为他们不仅要当全联盟战绩第一的球队,还要变成史上最强的球队。另外,他们自信满满,以为自己无人能敌,想要的时候,随时能切换成认真模式,不懂得恐惧,并失去对其他球队的尊敬。虽然勇士队如愿在最后一场季赛,取得第 73 胜,确定超越公牛队的历史地位,但季后赛才是真枪实弹的考验。前两轮分别以五场解决火箭队和拓荒者队,西区冠军战却遭遇雷霆队的顽强抵抗,他们是 Iguodala 职业生涯中认为最难打的一队,有 Westbrook 和 Durant 在阵中。前四场打完勇士队竟然只取得一胜,教练 Kerr 在第五战前信心喊话:「我知道在主场拿下第五场不是问题,关键是第六场要去俄克拉荷马,会是有史以来最困难的比赛,可是我有信心我们会赢得胜利!」场上发展也跟 Kerr 的预测相同,Thompson 在第六场大发神威,投进 11 颗三分球,轰下 38 分,替勇士队续命到第七场,最终以三连胜,逆转杀进总冠军赛。东区出线的是连续两年碰头的骑士队,前四场勇士队取得绝对优势的三胜一败,没想到骑士队连追三场,在第七场以四分之差击败勇士队,报了一箭之仇。Iguodala 认为骑士队打得很好,但他们是输给了自己,或者说输给不切实际的目标,当然也和失误过多、中锋受伤、背部痉挛脱不了关系。结束令人失望的一季之后,Iguodala 的心理和身体都很受伤,尤其是臀部和膝盖的伤势,还有怎么睡也睡不饱。某天他收到一则球团高层传来的简讯—「你们想要跟 Kevin Durant 当队友吗?」心情立刻变好,谁不想要跟联盟最强小前锋同队?而且还一起打过美国奥运代表队,于是他和 Thompson、Curry 和 Green 组成游说团,声势浩大地去拜访 Durant。整场会面持续了一个半小时,聊天的时间比游说的时间还多,因为很清楚 Durant 想要什么,所以只告诉他和大家同队打球会很愉快,没有谈到谁才是老大,或者谁是最后一击的适当人选,同时也认真回答 Durant 关于湾区的所有问题。身为过来人,Iguodala 知道 Durant 除了需要上场,更想快乐打球,勇士队已经有这样的环境,只等 Durant 点头答应而已。另外,他确定 Durant 会承受来自球迷和媒体的无情批判,于是跟对方说:「我们会尽量帮忙澄清,最重要的是你本身的态度。不要把那些人的反应放在心上,他们不是爱你就是恨你,不管你怎么做。如果你为了球迷的感受而留在一个不喜欢的球队,自己闷闷不乐,这样值得吗? 你打算选择哪一种? 加入你想要的球队,享受打球的快乐,但有很多陌生人讨厌你的决定? 或是继续过不开心的生活,但有很多人支持你的决定? 」Iguodala 和大家离开的时候,没有人有把握 Durant 究竟会做出何种决定,因为同一个礼拜总共有五支球队去拜访,幸好两天之后,Durant 就对外宣布成为勇士队成员。 有新成员的助拳,Iguodala 自己也不能怠惰,32 岁的他为了备战新球季进厂大修,针对臀部和膝盖安排核磁共振检查,并且进行 PRP 注射(Platelet Rich Rlasma ,高浓度血小板血浆),先抽取血液,经过高速离心机作业,增加白血球数量,再注射到膝盖,以提升复原速度,整个疗程需要七天。不过到了季前训练营,他的状况起起伏伏,有几天觉得天天操都没问题,手感也很好,其他天觉得两只脚有千斤重,要全场飞奔、打完八十二场季赛和季后赛,简直是开玩笑,甚至连练习二十分钟都撑不下去。这个时候,Iguodala 想起一切都可以靠意志力去克服,不管当天的状况多差,他会想办法撑到最后,因为放弃的感觉更糟。他还刻意一天训练两次,早上是重训和其他练习,晚上则是练投,一直投到自己的手再也举不起来为止,有点跟磕药上瘾一样。2016-2017 球季,开幕赛狂输马刺队快 40 分,接下来连赢四场,然后又输给湖人队。勇士队仍在调整战术,看怎么让刚加入的 Durant 发挥最大贡献。随着球季的进行,Iguodala 感受到 Durant 转队风波的影响,尤其是到俄克拉荷马比赛,球场需要加派保安人员,确保球员的安全。比赛开始后,全场球迷都在喊:「Fuck you!」保安还要注意有没有失控的球迷冲进场内。对 Iguodala 来说,这纯粹是一位成年人在体育界做出的决定,他不懂为什么会危及生命安全?此外,勇士队连续两年打进冠军赛, Durant 的来到更是如虎添翼,忽然间被称为邪恶之师,受到不公平的对待。Iguodala 认为罚球次数是其中一个指标,Durant 在雷霆队一场球平均有八到九次的罚球机会,现在降到六次;Curry 在勇士队的生涯之中,每场比赛只有四到五次的罚球机会,很难想象两届 MVP,平均得分 30 分,仅有如此少的罚球机会。后来收到一则简讯证实了 Iguodala 的猜测,某位担任其它队助理教练的老朋友,在赛后坦承他们对勇士队的战术就是不断犯规,每个暂停之后都针对持球者犯规,反正裁判不会吹判。即使如此,勇士队仍然取得 67 胜 15 败的佳绩,季后赛更是不败之师,面对拓荒者队、爵士队和马刺队,连胜十二场,并在总冠军赛以四胜一负,击败骑士队。

2017-2018 球季,火箭队被视为最强大的挑战者,拥有后场双星 James Harden 和 Chris Paul。至于勇士队,在三年内夺得两冠,没拿下冠军那一年,也创下 73 胜的纪录,总冠军赛只输在第七场的最后几分钟,无奈球迷们普遍看衰勇士队,这让 Iguodala 很不满,因为他们是靠每天早上八点报到、看录像带、举重、练球,并克服伤病,逐一击败挡在眼前的敌人,不光是全联盟最佳队伍,更是货真价实的冠军。另外,球迷们开始希望勇士队被击败,媒体也像墙头草一样转向,Green 从拼命三郎被写成打球最肮脏的球员;Curry 从最佳球员被写成过于自大,需要受到教训;勇士队从三流队伍被写成邪恶帝国。不过 Iguodala 试着从另一个角度来看这个问题,被当成失去竞争力的队伍或许是一件好事,让勇士队化气愤为力量,更想在球场上证明自己。最终季赛成绩为 58 胜 24 败,虽然输给 65 胜 17 败、排名联盟第一的火箭队,但勇士队在季后赛以 8 胜 2 败,接连闯过马刺队和鹈鹕队,并且和火箭队大战七场获胜,最后毫无悬念,连胜四场打败骑士队。Iguodala 觉得这个冠军是三个之中最困难,也是最简单的,最困难是因为连续四年挺进冠军赛,心理和身体都非常疲惫,而且还有重大伤病问题,像他自己在火箭队的第三场比赛撞到 Harden,因为膝伤错过接下来的四场系列赛。最简单是因为勇士队完全打趴骑士队,第四场一度领先快三十分。确定拿下冠军时,Iguodala 不再抑制自己内心的感受,他告诉每位队友自己很喜爱和尊敬对方,例如 Curry 的信念、诚实和良善带给自己的启发;Durant 是自己看过最有天赋的球员;Kerr 则比其他教练更能让他理解比赛。球员生涯走到这里,Iguodala 已经打完了 14 个 NBA球季,每日行程不再是月历上的数字,完全了然于胸,他在书本的最后一章分享自己的体会。总冠军赛时,Iguodala 无论回家、睡觉或休息一天,脑袋里都还是想着比赛,直到休季才能找回自己,他至少会花一个月,只跟家人在一起,去旅行或者购物,一点都不想碰跟篮球有关的事情。接着八月初一到,重返球场开始练习,感觉到身体有充分休息,不管上个球季发生过什么,新球季是证明自己的机会,好像快开学的学生一样兴奋。接下来时间快转到季前训练营,刚开始还好,第三天就希望球季赶快来,哪几场比赛可以跟死对头比赛。可是等到球季开打,打完三十场时,老鸟还是会觉得为什么这么累,只想撑到圣诞节就好。到了一月和二月,教练会想出一些创意来激励球员,而明星周来临时,老鸟会觉得与其去现场看比赛,不如待在家,让老骨头可以趁机休息。下半季的赛程则会明显感觉到队友和教练的态度转变,开启备战模式,也陆续有伤兵出现。来到季后赛时,季赛的强度和竞争完全无法相比,教练则针对敌队的弱点,规划不同的战术,然后心态上又百分之百投入比赛,在家、睡觉或出门,脑袋全是跟球赛有关的事情。除了场上的例行赛程,Iguodala 还有场下的日常生活。没有人可以预测自己怎么退休,但都知道那一天迟早会来。在 Iguodala 还是菜鸟时,老将 Antonio Davis 曾经告诉他:「当每位球员从此高挂球鞋,他们最怀念的是—搭着球队巴士巡回比赛。」每个来自不同地区的人,坐在同一辆车里面,彼此互开玩笑,谈天说地,像亲兄弟一起为了胜利而战。而且他们可能在五岁时就跟教练学习基础技巧,替未来预做准备,那不只是关于篮球,更是关于人生,如何准时出席、如何突破自我极限、如何成为超越众人期望的那个人。另外,你会想念成为球队的一份子,一个有明确目标的人。这也是为什么球员退休之后,很容易陷入中年危机,至少会有六个月。最近 Iguodala 刚搬家,住在山丘之上,还有山间小径,很适合骑脚踏车。他的儿子已经十一岁了,懂得挡拆战术、换位防守、判断教练好坏、明白裁判何时做出不当判决,但不会骑脚踏车。在四年三冠的忙碌球季结束后,Iguodala 终于有点时间来教儿子,他心中的希望就是某一天父子俩可以一块骑车,享受转瞬为风的速度感,跟他的童年时光一样…P.S.这本传记是今年 6 月 25 日出版的,所以结尾才写到 2017-2018 球季。至于 2018-2019 球季,勇士队取得 57 胜 25 负的成绩,在冠军赛以 2 胜 4 败输给了暴龙队,Iguodala 则确定转队到灰熊队。

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